2022-06-22 14:48

研究:北极熊的数量揭示了在变暖的北极物种的未来

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根据华盛顿大学的一项新研究,在格陵兰岛东南海岸记录的一种新的北极熊种群,尽管接触海冰的机会有限,但它们利用冰川冰生存。在全球变暖的背景下,这一小群基因独特的北极熊可能对该物种的未来至关重要。“我们想调查这个地区,因为我们对格陵兰东南部的北极熊了解不多,但我们从来没有想到会在那里发现一个新的亚种群,”该研究的主要作者、华盛顿大学应用物理实验室的极地科学家克里斯汀·莱尔德(Kristin Laidre)说。“根据历史记录和土著知识,我们知道该地区有一些熊。我们只是不知道它们有多特别。”这项研究发表在6月17日的《科学》杂志上,结合了格陵兰岛东南海岸7年收集的新数据和该岛整个东海岸30年的历史数据。偏远的东南地区由于其改建工程中标变幻莫测的天气、崎岖的山脉和大雪,一直以来都没有得到足够的研究。新收集的基因、迁徙和种群数据显示,这些熊是如何利用冰川冰在有限的海冰通道中生存的。“由于气候变化,北极熊受到海冰融化的威胁。这个新的种群让我们对该物种如何在未来生存有了一些了解,”Laidre说,他也是华盛顿大学水生和渔业科学副教授。“但我们在推断我们的发现时需要谨慎,因为使东南格陵兰岛熊得以生存的冰川冰在北极的大部分地区都不存在。”这群北极熊和它最近的邻居之间的基因差异比之前观察到的19个已知北极熊种群中的任何一个都要大。“它们是地球上基因最孤立的北极熊种群,”合著者贝丝·夏皮罗说,她是加州大学圣克鲁兹分校的教授和遗传学家,也是霍华德·休斯医学研究所的研究员。“我们知道,这一种群已经与其他北极熊种群分开生活了至少几百年,在这段时间里,它们的种群规模一直很小。”研究人员认为,北极熊如此孤立的部分原因是它们被四面包围:西面是尖锐的山峰和巨大的格陵兰冰盖,东面是丹麦海峡的开阔水域,东面是快速流动的格陵兰海岸洋流,这对近海构成了危险。在开始实地调查之前,该团队花了两年时间从东格陵兰的北极熊维生猎人那里收集信息和信息。狩猎者参与了整个研究,贡献了他们的专业知识,并提供了基因分析的样本。对成年雌性北极熊的卫星追踪显示,不同于其他大多数在海冰上长途跋涉狩猎的北极熊,格陵兰东南部的北极熊是居家型的。它们在受保护的峡湾内冰面上行走,或者爬上高山,越过格陵兰冰盖到达邻近的峡湾。27只追踪到的北极熊中,有一半意外地漂浮在被东格陵兰岛海岸洋流捕获的小浮冰上,平均向南漂流了120英里(190公里),但随后跳了起来,走回了北部的陆地上的家。

Laidre说:“在某种意义上,这些熊提供了格陵兰熊在未来气候情景下可能如何生存的一瞥。”“格陵兰东南部今天的海冰状况与本世纪末预测的格陵兰东北部的情况类似。”格陵兰东南部的熊只有4个月可以接触海冰,从2月到5月底。海冰为北极大约26000只北极熊中的大多数提供了捕猎海豹的平台。但是北极熊不能禁食8个月。在一年中三分之二的时间里,格陵兰东南部的北极熊依靠的是一种不同的策略:它们从格陵兰冰盖上脱落的淡水冰块上捕猎海豹。“格陵兰东南部的海洋冰川是一个相当独特的环境,”国家冰雪数据中心的副首席科学家特维拉·莫恩(Twila Moon)说。“这些类型的冰川确实存在于北极的其他地方,但峡湾形状、冰川产量高和格陵兰冰盖上巨大的冰库的结合,目前提供了稳定的冰川冰供应。”北极熊能在这里生存的事实表明,海洋冰川,尤其是那些经常向海洋中崩裂的冰川,可以成为小规模的气候避难所——当海洋表面的海冰减少时,一些北极熊可以在这里生存。类似的栖息地存在于格陵兰岛海岸的其他部分的海洋冰川和位于格陵兰岛东部的挪威领土斯瓦尔巴特岛。“即使冰盖发生了迅速的变化,格陵兰岛的这一地区也有可能在很长一段时间内继续产生冰川冰,其海岸可能看起来与今天类似,”莫恩说。作者估计,格陵兰东南部大约有几百只熊,与其他小种群类似。身体测量表明,成年女性比大多数地区都要小。它们的幼崽数量也较少,这可能反映出在峡湾和山区复杂的景观中寻找配偶的挑战。然而,Laidre警告说,需要进行长期的监测,以了解格陵兰东南部北极熊未来的生存能力,并了解随着海冰的减少,北极熊与北极其他地区的联系越来越紧密,北极熊亚种群会发生什么。Laidre说:“如果你关心保护这个物种,那么是的,我们的发现是有希望的——我认为它们向我们展示了一些北极熊如何在气候变化下生存下去。”“但我不认为冰川栖息地能养活大量的北极熊。它只是不够。我们仍然预计,在气候变化的情况下,整个北极地区的北极熊数量会大幅下降。”格陵兰岛政府将决定任何保护和管理措施。负责监督受保护物种的国际自然保护联盟(International Union for Conservation of Nature)负责确定格陵兰东南部熊是否在国际上被视为一个单独的种群,这是世界上第20个。Laidre说:“在气候变化的情况下,保护北极熊的基因多样性是至关重要的。”“官方承认这些熊是一个独立的种群,这对保护和管理非常重要。”(ANI)